علومتخبرنا الأحفورة عن "ذيل" حيوان قديم

تخبرنا الأحفورة عن “ذيل” حيوان قديم

تمت مراجعة هذه المقالة بواسطة الأقران بواسطة Science X عملية التحرير
و مبادئ.
المجمعين سلطوا الضوء على السمات التالية مع ضمان أصالة المحتوى:

فحص الحقيقة

منشور راجعه النظراء

مصدر موثوق

تَحَقّق

وصف فينتانا ، حيوان ثديي قديم يشبه جرذ الأرض عاش في مدغشقر خلال زمن الديناصورات. الائتمان: غاري ستوب

منذ حوالي 200 مليون سنة ، انضمت القارة القطبية الجنوبية إلى أمريكا الجنوبية ، وأفريقيا ، والهند ، وأستراليا في “قارة عظمى” واحدة تسمى جوندوانا. لطالما تساءل علماء الأحافير عن الثدييات الفريدة التي عاشت فقط في هذه القارة العملاقة القديمة ، لا سيما مجموعة مراوغة تسمى Gondwanatheria ، والتي تم التعرف على حفريات قليلة لها.

الآن ، سيمون هوفمان ، دكتوراه ، أستاذ مشارك في معهد نيويورك للتكنولوجيا ، هو جزء من فريق يساعد على “الكشف” عن أدلة مهمة حول هذه الحيوانات الغامضة. في دراسة نشرت في 15 مايو في المجلة البحث الطباشيري، هوفمان وديفيد كراوس ، دكتوراه ، كبير أمناء متحف دنفر للطبيعة والعلوم ، يصفون أول بقايا جمجمة (هيكل عظمي باستثناء الجمجمة) لجندواناثاريان يُدعى فينتانا. توفر النتائج التي توصلوا إليها رؤى جديدة حول تطور الثدييات المبكرة.

عاشت فينتانا في ما يعرف الآن بمدغشقر منذ حوالي 66 مليون سنة ، في وقت جابت الديناصورات الأرض. اسمها يعني “الحظ” في اللغة الملغاشية لمدغشقر ، في إشارة إلى اكتشاف الحفرية المحظوظ. مثل جرذ الأرض اليوم ، كان وزن وينتانا حوالي 19 رطلاً وكان أكبر حيوان ثديي معروف حتى الآن من فترة الدهر الوسيط في نصف الكرة الجنوبي (252 إلى 66 مليون سنة مضت).

في السابق ، تم تمثيل Vintana بواسطة جمجمة أحفورية واحدة فقط ، Hoffman ، Krause وزملاؤهم الموصوفة في ورقة. دراسة 2014. بعد سنوات ، في عام 2020 ، اكتشف الباحثون هيكلًا عظميًا شبه مكتمل لرجل غوندوانيتري غريب يُدعى “الوحش المجنون” (أتالاثريوم). حتى الآن ، يمثل الهيكل العظمي الأحفوري للأدالثيريوم الجماجم الوحيدة بعد غندواناثرين في السجل الأحفوري.

READ  اكتشف علماء الفلك اصطداما كارثيا للكويكبات العملاقة في نظام نجمي قريب

الآن ، تقدم دراسة جديدة أجراها هوفمان وكراوز أدلة إضافية لما بعد القحف من غوندواناثاريان وتكشف أن أحفورة فقارية من العصر الطباشيري لمدغشقر كانت ذات يوم عظم ذيل فينتانا.

باستخدام ماسح التصوير المقطعي المحوسب (μCT) ، قام الباحثون بمسح الفقرات وقارنوا ملفات السطح الافتراضية بفقرات الذيل من Atalatherium. ووجدوا أن الفقاريات كانت تشبه إلى حد بعيد تلك الموجودة في ثاني أكبر حيوان ثديي من حقبة الحياة الوسطى ، أتالوتيريوم ، من مدغشقر ، لكنها أكبر بكثير – ما يقرب من 40 في المائة أكبر. هذا الحجم يضعها بقوة ضمن النطاق المراد تصنيفها على أنها Vintana.

يقول هوفمان: “لا تمثل البقايا سوى فقرة معزولة من الهيكل العظمي الأكبر لفينتانا ، ويوفر اكتشافها معلومات مهمة حول سلالة جوندواناثاريان”. “كان لدى الجندواناثرين فقرات ذيل قصيرة بشكل فريد ، وهذا الاكتشاف الجديد يخبرنا أن ذيل فينتانا كان بالفعل أعرض وأقصر من الذيل القصير لأتالاثريوم.”

معلومات اكثر:
ديفيد و. Krause et al. ، أول بقايا جمجمة من الثدييات الطباشيري المتأخر Gondwanatharian Vintana sertichii ، البحث الطباشيري (2023) DOI: 10.1016 / j.cretres.2023.105577

معلومات صحفية:
البحث الطباشيري


يجب أن يقرأ