Megalosaurus، أول اكتشاف لديناصور

قم بالتسجيل في النشرة الإخبارية للعلوم Wonder Theory على قناة CNN. استكشف الكون بأخبار حول الاكتشافات الرائعة والإنجازات العلمية والمزيد.



سي إن إن

كانت العظام المتحجرة الكبيرة المكتشفة من محاجر الأردواز في أوكسفوردشاير بإنجلترا في أواخر القرن السابع عشر مثيرة للاهتمام على الفور.

في عالم حيث التطور والانقراض كانا مفهومين غير معروفين، سارع الخبراء اليوم للحصول على تفسير. ربما، كما ظنوا، أنهم ينتمون معا فيل حرب روماني أو رجل عملاق.

لم يكن حتى عام 1824 قام ويليام باكلاند، أول أستاذ للجيولوجيا في جامعة أكسفورد، بوصف وتسمية أول ديناصور معروف بناءً على الفك السفلي والفقرات وعظام الأطراف الموجودة في تلك المحاجر المحلية. يبلغ طول أكبر عظم الفخذ قدمين وطوله 9 بوصات ومحيطه حوالي 10 بوصات.

في ورقة علمية قدمها إلى الجمعية الجيولوجية التي تم تشكيلها حديثًا في لندن في 20 فبراير 1824، ذكر باكلاند أن العظام تنتمي إلى ميجالوصور، أو سحلية عملاقة. ومن شكل أسنانه يعتقد أنه كان من آكلات اللحوم التي يزيد طولها عن 40 قدمًا. (12 مترا) و”الجزء الأكبر من الفيل”، اعتقد باكلاند أنه قد يكون حيوانا برمائيا، يعيش جزئيا على الأرض وفي الماء.

“لقد فهم الأمر بشكل صحيح في بعض النواحي. هذه مجموعة من الزواحف العملاقة المنقرضة.
وقال ستيف بروسود، عالم الحفريات والمؤلف بجامعة إدنبره: “إنها فكرة جذرية”.صعود وسقوط الديناصورات: تاريخ جديد لعالمهم المفقود“.

“لقد نشأنا جميعًا ونحن نشاهد الرسوم المتحركة للديناصورات، ونشاهد فيلم Jurassic Park مع الديناصورات في صناديق الغداء والألعاب لدينا. لكن تخيل عالمًا لا توجد فيه كلمة ديناصور، وحيث لا يوجد مفهوم الديناصورات، وأنت أول من أدرك ذلك من خلال النظر إلى بعض العظام الضخمة من الأرض.

READ  إصلاح المعاشات التقاعدية في فرنسا يضرب مصافي النفط

ولم تظهر كلمة ديناصور إلا بعد مرور 20 عامًا. أنشأها عالم التشريح ريتشارد أوين، مؤسس متحف التاريخ الطبيعي في لندن، اعتمد دراساته على الميجالوصور واثنين من الديناصورات، الإغوانودون والهايلايوصور، الموصوفين في عامي 1825 و1833، على التوالي، بناءً على الخصائص المشتركة.

عززت ورقة الميجالوصورس سمعة بكلاند المهنية في مجال الجيولوجيا، لكن أهميتها كأول وصف علمي للديناصور أصبحت واضحة فقط في الماضي.

في ذلك الوقت، تلاشى الميجالوصور من الخيال العام مع اكتشاف حفريات كاملة للزواحف البحرية العملاقة مثل الإكثيوصورات والبليزوصورات التي جمعتها عالمة الحفريات ماري أنينغ قبالة ساحل دورست، إنجلترا. لا يوجد هيكل عظمي كامل تم اكتشاف الميجالوصور.

يعود تاريخ تمثال ديناصور الميجالوصور الموجود في حديقة كريستال بالاس في لندن إلى عام 1854.  في ذلك الوقت، اعتقد علماء الحفريات أن مخلوق ما قبل التاريخ كان يمشي على أربع.

لكن الميجالوصور كان له تأثيره على الثقافة الشعبية. تخيل تشارلز ديكنز، الذي كان صديقًا لأوين، لقاء الميجالوصور في شوارع لندن الموحلة في بداية روايته “البيت الكئيب” عام 1852.

وكان أحد نماذج الديناصورات الثلاثة التي تم عرضها في كريستال بالاس بلندن عام 1854، موطن أول حديقة ديناصورات في العالم. ولا يزال الأمر كذلك حتى اليوم. وعلى الرغم من أن شكل رأسه صحيح في الغالب، إلا أننا نعرف اليوم أنه كان يبلغ طوله حوالي 6 أمتار (حوالي 20 قدمًا) ويمشي على قدمين، وليس أربعة.

من هو باكلاند؟

ليس من الواضح كيف طور باكلاند خبرته كجغرافي.

وقالت سوزان نيويل، المؤرخة والباحثة المشاركة في متحف التاريخ الطبيعي بجامعة أكسفورد، إنه عالم طموح وجذاب، درس الكلاسيكيات واللاهوت في أكسفورد، وتخرج عام 1805، وحضر عدة فصول دراسية، بما في ذلك علم التشريح. وكان مرتبطًا بعلماء طبيعة بارزين آخرين في فرنسا، مثل تشارلز كوفييه، الذي اشتهر بعمله الذي يقارن الحيوانات الحية بالحفريات.

“(باكلاند) كان أول شخص بدأ حقًا في التفكير بجدية فيما كان يحدث مع كل هذه الحفريات الغريبة التي تظهر على الطريق في هذا المحجر في أكسفورد، وبدأ في دفع أموال للمحاجر المحلية من أجل (العثور على الحفريات و)… قال نيويل: “احتفظ بالأشياء له”.

“لقد بدأ في تجميع الأحجية معًا.”

MX74FM.  نقش من

بعد عام من نشر مقالته عن الميجالوصور، تزوج بكلاند من مساعدته غير الرسمية. ماري مورلاند، عالمة طبيعة بارعة في حد ذاته وفنان الرسوم التوضيحية لحفريات الميجالوصور، خرج هذا على ورق مذهل.

وفي وقت لاحق من حياته المهنية، أدرك باكلاند ذلك كان جزء كبير من المملكة المتحدة مغطى بالجليد ذات يوم وبعد رحلة إلى سويسرا، أدرك أن العصر الجليدي قد شكل المشهد البريطاني أكثر من الطوفان المذكور في الكتاب المقدس.

قال نيويل إن مسيرة باكلاند العلمية انتهت قبل الأوان، عندما عانى من نوع من الاكتئاب الذي منعه من التدريس. توفي في مصحة في لندن عام 1856.

بالنسبة لعلماء الحفريات، تمثل الذكرى المئوية الثانية للاسم العلمي الأول للديناصور فرصة لتقييم ما تعلمه هذا المجال على مدى القرنين الماضيين.

اليوم، يعتقد علماء الحفريات أن الميجالوصور كان يمشي على قدمين.

كان يُعتقد ذات يوم أن الديناصورات، التي تم تحديدها من خلال اختفائها، كانت فاشلة في التطور. في الواقع، نجت الديناصورات وازدهرت لمدة 165 مليون سنة، وهي فترة أطول بكثير من 300 ألف سنة تقريبًا التي جاب فيها الإنسان الحديث الكوكب.

اليوم، تم تسمية حوالي 1000 نوع من الديناصورات. ووفقا لبروسات، يتم اكتشاف حوالي 50 نوعا جديدا من الديناصورات كل عام.

وقال بروسات: “في الواقع، لا يزال العلم في مرحلة الاكتشاف. نعم، عمره الآن 200 عام، لكننا اكتشفنا جزءًا صغيرًا فقط من الديناصورات التي عاشت على الإطلاق”، وعاشت أكثر من 150 مليون عام، وكذلك الرياضيات. ربما كان هناك الآلاف أو حتى الملايين من أنواع الديناصورات المختلفة.

في التسعينيات، كشفت الحفريات المكتشفة في الصين بشكل قاطع أن الديناصورات كان لها ريش، مما يؤكد النظرية القديمة القائلة بأن هذه الديناصورات كانت أسلافًا مباشرين للطيور التي كانت تتجول في ساحات المنازل.

ليست الاكتشافات الأحفورية المذهلة فقط هي التي تجعل من الحاضر العصر الذهبي لعلم الحفريات. تسمح التقنيات الجديدة مثل المسح المقطعي والأساليب الحسابية لعلماء الحفريات بإعادة بناء وفهم الديناصورات بمزيد من التفصيل.

على سبيل المثال، في بعض الحفريات ذات الريش، يتم الحفاظ على هياكل صغيرة تسمى الجسيمات الصباغية والتي كانت تحتوي في السابق على صبغة. ومن خلال مقارنة الجسيمات الصباغية للطيور الحية، يستطيع العلماء معرفة الألوان الأصلية للريش.

لا يزال هناك الكثير لنتعلمه. لا يُعرف تمامًا كيف ولماذا أصبحت الديناصورات كبيرة جدًا، ولا يُعرف أيضًا ما هي الأصوات التي قد تصدرها هذه المخلوقات.

وقال بروسوت: “أعتقد أنه يكاد يكون من المستحيل بالنسبة لنا أن نتخيل عالماً لا يعرف فيه الناس عن الديناصورات”.

“ومع ذلك، في المستقبل سيقول الناس كيف لم نكن نعرف ذلك في عام 2024. (هذه الذكرى السنوية) يجب أن تعطينا القليل من المنظور.

من لندن متحف التاريخ الطبيعي و المجتمع الجغرافي وستقام فعاليات خاصة في عام 2024 بمناسبة مرور 200 عام على تسمية أول ديناصور..

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *