يتصرف أكبر جرف جليدي في القارة القطبية الجنوبية بشكل مختلف

بواسطة

وجدت الأبحاث التي أجرتها جامعة واشنطن في سانت لويس أن جرف روس الجليدي في القارة القطبية الجنوبية، والذي يعادل حجم فرنسا تقريبًا، يتم إزاحته يوميًا بواسطة تيار جليدي. هذه الحركة، الناجمة عن الانجراف المفاجئ في التيار الجليدي، يمكن أن تؤدي إلى حدوث زلازل جليدية وانكسار الجرف، مما يثير المخاوف بشأن استقرار الغطاء الجليدي في عالم يزداد حرارة.

تم إزاحة جرف روس الجليدي فجأة بسبب حركة تيار جليدي.

وفي القارة القطبية الجنوبية، تتغير الأنهار الجليدية الضخمة باستمرار. تعمل تيارات الجليد مثل الأحزمة الناقلة، وهي عبارة عن مسارات للحركة المتسارعة التي تحمل معظم الجليد وحطام الرواسب من هذه الأنهار الجليدية الشاسعة باتجاه البحر.

وفقًا لبحث جديد أجرته جامعة واشنطن في سانت لويس، فإن إحدى كتل الثلج هذه تدفع الجرف الجليدي الوردي بأكمله إلى خارج مكانه مرة واحدة على الأقل يوميًا.

يعد هذا الاكتشاف ملحوظًا نظرًا لحجم جرف روس الجليدي: فهو أكبر جرف جليدي في القارة القطبية الجنوبية، بنفس حجم فرنسا.

وقال روبرت س. قال دوج وينز من معهد بروكينجز. أستاذ متميز في علوم الأرض والبيئة والكواكب في الآداب والعلوم. “قد تلعب هذه الحركات المفاجئة دورًا في إثارة الزلازل الجليدية والكسور على الجرف الجليدي.”

جرف روس الجليدي عبارة عن حافة جليدية عائمة تمتد إلى البحر من الأنهار الجليدية الداخلية.

وبينما يشعرون بالقلق بشأن استقرار الرفوف الجليدية في القارة القطبية الجنوبية في عالم يزداد حرارة، يهتم العلماء بالتفاعلات بين الرفوف الجليدية والتيارات الجليدية.

تعمل الرفوف الجليدية كمكابح للأنهار الجليدية والتيارات الجليدية، مما يبطئ رحلتها إلى المحيط الذائب، مما يسمح بتراكم المزيد من الجليد في القارة. وعندما تنهار الطبقة الجليدية، يختفي هذا الدعم وتتدفق الأنهار الجليدية بشكل أسرع. وبمجرد تدفقها إلى المحيط، فإنها تساهم في ارتفاع مستوى سطح البحر.

READ  كان "النيزك" الذي أصاب المرأة الفرنسية صخرة عادية

دراسة جديدة، في رسائل البحوث الجيوفيزيائيةيركز الأوغاد على الحركة التي يسببها تيار الجليد، وهو واحد من حوالي ستة أنهار كبيرة سريعة الحركة من الجليد.

وقال وينز: “لا يمكن للمرء اكتشاف الحركة من خلال الشعور بها”. “تحدث الحركة على مدار عدة دقائق، لذا فهي غير مرئية بدون أدوات. ولهذا السبب لم يتم اكتشافها منذ أيام المستكشفين العظماء روبرت إف سكوت ورولد أموندسن، عندما كان الناس يسيرون ويخيّمون على جرف روس الجليدي.

انزلاق مفاجئ

تنجم حركة جرف روس الجليدي عن حركة تيار جليدي مفاجئة نسبيًا – مدفوعة بالجليد – تسمى حدث الانزلاق. وهذا يشبه “الانزلاق العصا” الذي يحدث قبل الزلزال وبعده.

في السيناريو الذي لاحظه وينز وفريقه، كان جزء كبير من تيار ويلينز الجليدي، بقياس 100 كيلومتر في 100 كيلومتر، ثابتًا بينما تحرك باقي التيار الجليدي للأمام. ثم، مرة أو مرتين يوميًا، تتحرك المنطقة الأكبر للأمام مقابل جرف روس الجليدي.

وقال وينز إنه يستطيع التحرك لمسافة تصل إلى 40 سم (16 بوصة) في غضون دقائق.

أظهرت الدراسات التي أجريت على تيارات الجليد على مدى الخمسين عامًا الماضية أن بعض تيارات الجليد تتسارع والبعض الآخر يتباطأ. يمكن للعلماء استخدام أجهزة قياس الزلازل للكشف عن الحركة المفاجئة للتيارات الجليدية والمساعدة في فهم ما يتحكم في هذه الحركة. سافر وينز وفريقه إلى القارة القطبية الجنوبية في عام 2014 لوضع أجهزة قياس الزلازل المستخدمة في هذه الدراسة.

وقال وينز: “لقد نشرت العديد من الأبحاث في الماضي حول أحداث انزلاق نهر ويلينز الجليدي، لكنني لم أكتشف أن جرف روس الجليدي بأكمله كان يتحرك حتى الآن”.

لا يعتقد الباحثون أن هذه الأحداث الانزلاقية مرتبطة بشكل مباشر بالاحتباس الحراري الذي يسببه الإنسان. إحدى النظريات هي أن سببها هو فقدان الماء في قاع نهر ويلينز الجليدي، مما يجعله “لزجًا”.

READ  تستهدف SpaceX الآن ليلة الأحد لإطلاقها التالي من Vandenberg SFB

إن الإجهاد والانفعال المرتبطين بأحداث الانزلاق يشبهان الإجهاد والانفعال الذي لوحظ لإثارة الزلازل الجليدية في ظل ظروف مختلفة.

وقال وينز: “في هذه المرحلة، تعد الجليد الطافي والكسور جزءا من الحياة الطبيعية للجرف الجليدي”. “هناك قلق من أن جرف روس الجليدي سوف يتفكك في يوم من الأيام كما حدث مع أرفف جليدية أخرى أصغر وأرق. ونعلم أيضًا أن جرف روس الجليدي تفكك خلال العصر الجليدي الأخير – منذ حوالي 120 ألف عام – وقد تسبب هذا في فقدان الجليد بسرعة إلى غيرها من الأنهار الجليدية والتيارات الجليدية.

المرجع: دوجلاس أ. وينز، ريتشارد سي. أستور، أندرو أ. نيبلاد، بيتر د. بروميرسكي، بيتر جيرستافت، ورالف أ. ستيفن، 27 مارس. 2024, رسائل البحوث الجيوفيزيائية.
دوى: 10.1029/2023GL108040

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *