مسبار المريخ يكتشف إشارات خافتة لمياه على الكوكب الأحمر: تنبيه علمي

للوهلة الأولى ، يبدو سطح المريخ مقفرًا جدًا. التربة جافة عدة مرات مثل صحراء الأرض الجافة ، وتتأرجح درجة الحرارة من طرف إلى آخر ، والهواء رقيق وسمي بشكل لا يصدق.

ومع ذلك ، هناك الكثير من الأدلة على أن الكوكب كان في يوم من الأيام أكثر سخونة ورطوبة ، مع وجود الكثير من المياه المتدفقة والراكدة على سطحه. بمرور الوقت ، عندما تم تجريد الغلاف الجوي للمريخ ببطء ، فقد الكثير من هذه المياه في الفضاء ، وما تبقى يتركز في الغالب حول القطبين مثل الجليد الجليدي والتربة الصقيعية.

على مر السنين ، أرسلت وكالات الفضاء مركبات إنزال روبوتية ، ومركبات فضائية ، ومركبات مدارية ، ومركبات جوية إلى المريخ لمعرفة المزيد عن وقت ومدة حدوث هذا الانتقال. وفقًا لمهمة Tianwen-1 الصينية ، والتي تشمل مركبة Zhurong الجوالة ، ربما تكون المياه السائلة موجودة على سطح المريخ في وقت متأخر عما كان يُعتقد سابقًا.

حسب بحث جديد الأكاديمية الصينية للعلوم (CAS) ، وجدت مركبة الجوالة Zhurong كثبانًا ملحية في منطقة Utopia Planitia التي أظهرت شقوقًا وقشورًا ، مما يشير إلى وجود المياه قبل بضع مئات الآلاف من السنين.

شارك في قيادة فريق البحث كل من Xiaoguang Qin و Xu Wang المختبر الرئيسي لجيولوجيا وبيئة حقب الحياة الحديثة معهد الجغرافيا والجيوفيزياء؛ وشين رن وجيان جون ليو معمل رئيسي لاستكشاف القمر والفضاء العميق (جزء من المرصد الفلكي الوطني).

انضم إليهم العديد من الباحثين الإضافيين من هذه المؤسسات كلية علوم الأرض والكواكبوهذا معهد فيزياء الغلاف الجوي. النتائج التي توصلوا إليها مفصلة في ورقة نشرت اليوم التقدم العلمي في 28 أبريل.

تم التقاط Parson Dunes على سطح المريخ بواسطة كاميرا HiRISE الخاصة بـ MRO. (ناسا / HiRISE / MRO / LPL / UofA)

كما وصفوها ، لاحظت المركبة الجوالة Surang ميزات مثيرة للاهتمام على سطح Parson Dunes في Utopia Planitia ، وهو سهل شاسع وأكبر حوض تصادم في النظام الشمسي. هذه الكثبان هي سمة مميزة لنصف الكرة الشمالي للمريخ ، على غرار الكثبان الرملية الموجودة في الصحاري عبر الأرض.

READ  تشير دراسة جديدة إلى أن عالمنا قد يكون "زجاجًا داكنًا" حيث تفشل الذرات في التشكل

هذه هي نتيجة الرياح العاتية التي ترسب الرمال على شكل هلال مع انحناء الجانب باتجاه الريح. لاحظ Jurong قشورًا وشقوقًا وتجمعات وتلالًا متعددة الأضلاع لامعة من خلال مراقبة قسم من الكثبان على الجانب الجنوبي من Utopia Planitia.

وخلص الفريق إلى أن هذه السمات تشكلت من جيوب صغيرة من الماء من الثلج أو الجليد الممزوج بالأملاح المعدنية. مع تسامي المياه في الغلاف الجوي للمريخ ، تُركت وراءها بقع من القشرة الصلبة والمواد السائبة ، جنبًا إلى جنب مع المنخفضات والتلال. مثل الميزات الأخرى التي تشكلت في وجود الماء ، تم الحفاظ عليها من خلال جو المريخ شديد البرودة والجفاف.

ولكن على عكس الميزات الأخرى التي يعود تاريخها إلى مئات الدهور أو مليارات السنين ، يقدر الفريق أن هذه الميزات تشكلت منذ ما بين 1.4 مليون و 400000 سنة (وربما مؤخرًا).

كما أوضحوا في ورقتهم ، كان الفريق قادرًا على استبعاد احتمال أن يكون ثاني أكسيد الكربون المتجمد (“الجليد الجاف”) والهواء هما السبب:

“بدلاً من ذلك ، فإن تورط محلول ملحي من الثلج / الجليد المتجمد هو السبب على الأرجح. يلقي هذا الاكتشاف الضوء على الظروف الأكثر رطوبة لمناخ المريخ الحديث ويوفر أدلة مهمة للاستكشاف في المستقبل ، لا سيما في البحث عن علامات الحياة في انخفاض خطوط العرض ذات درجات حرارة سطحية دافئة نسبيًا وأكثر اعتدالًا “.

خلال الفترة المذكورة ، كانت البيئة على المريخ مماثلة لما هي عليه اليوم (أي شديدة البرودة والجافة). وبالتالي ، تشير هذه النتائج إلى وجود دورة هيدرولوجية حديثة على المريخ ، وهي أحدث بكثير مما كان يُعتقد سابقًا.

أجرى الفريق عمليات محاكاة حاسوبية ودمجها مع الملاحظات التي تم إجراؤها بواسطة مهمات روبوتية أخرى. تشير هذه إلى أن مناطق أخرى على سطح المريخ قد تكون لديها ظروف مناسبة لتكوين الصقيع والجليد في أوقات معينة من العام ، مما يؤدي إلى سمات مماثلة في أماكن أخرى.

READ  اكتشف العلماء أجسامًا غريبة عالقة فيها الإلكترونات
كثبان رملية مرئية داخل Gale Crater على سطح المريخ في المقدمة وجبل Sharp في الخلفية.
تستكشف مركبة Curiosity التابعة لناسا الكثبان الرملية داخل Gale Crater مع عرض Mount Sharp على سطح المريخ في 16 فبراير 2017. (ناسا / مختبر الدفع النفاث / كين كريمر / ماركو دي لورينزو)

هذا يتوافق مع الملاحظات التي تم إجراؤها بواسطة المهمات الروبوتية من وكالة ناسا فايكنغ 1 و 2 اكتشف المريخ في أواخر السبعينيات. ومع ذلك ، فإن الإجماع العام بين العلماء هو أن الصقيع الصباحي لم يحدث إلا في أماكن قليلة وفي ظل ظروف شديدة التقييد.

يشير الاكتشاف إلى أنه على الرغم من أن كمية الماء السائل على المريخ اليوم صغيرة جدًا ، إلا أن الماء السائل قد يتواجد أحيانًا في مناطق أخرى. كما يقول مؤلفو الدراسة:

“يسلط هذا الاكتشاف الضوء على الظروف الرطبة لمناخ المريخ الحديث ويوفر أدلة مهمة للاستكشافات المستقبلية التي تبحث عن علامات على وجود حياة باقية ، خاصة في خطوط العرض المنخفضة ذات درجات الحرارة السطحية الدافئة والمعتدلة نسبيًا.”

قد يشير الاكتشاف أيضًا إلى بقع صغيرة من الأراضي الخصبة حيث لا تزال الحياة الميكروبية موجودة حتى اليوم. بالطبع ، هناك حاجة إلى مزيد من الدراسات قبل أن يمكن قول أي من هذا بثقة. سيتعين على هذه المجسات انتظار المهام المستقبلية لأن العربة الجوالة لم تستيقظ من السبات بعد.

وفقًا لـ Zhang Rongqiao ، كبير مصممي Tianwen-1 ، قد يكون هذا بسبب الغبار المتراكم على الألواح الشمسية للعربة الجوالة. كما هو الحال مع استخبارات ناسا ومهام التنقيب ، قد تمنع هذه المهمة تكرار العمليات.

بعد انطلاق مركبة الإنزال Tianwen-1 في 22 مايو 2021 ، ستقضي المركبة الجوالة حوالي عام في استكشاف سطح المريخ قبل الدخول في حالة السبات في 20 مايو 2022. ، أو 93 يومًا من أيام الأرض ، تجاوزت المركبة الجوالة عمرها الافتراضي المقصود.

مثل 5 مايو 2022، تمكن Jurong من السفر 1921 مترًا (1.194 ميلًا) عبر السطح. إذا كانت وكالة الفضاء الوطنية الصينية غير قادرة على إعادة تشغيل العربة الجوالة وقررت إنهاء المهمة ، فلن يتمكن جورونغ من اختيار اكتشاف أعمق!

READ  علماء الفلك في مرصد هات كريك يتتبعون `` ألمع جسم شوهد على الإطلاق ''

تم نشر هذه المقالة في الأصل الكون اليوم. واصل القراءة المقالة الأصلية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *