كشفت أحفورة قديمة حيرت العلماء لعقود من الزمن عن هويتها الحقيقية: إنذار علمي

خلال التسعين عامًا الماضية منذ اكتشافها، لم نعثر على أي شيء يشبه أقدم أحفورة من العصر البرمي المبكر تم اكتشافها في جبال الألب الإيطالية.

تسمى ترايدنتينوصور بدائيتم التنقيب عنه في عام 1931 واعتبر اكتشافًا رائعًا حقًا. ويعود تاريخها إلى ما قبل 280 مليون سنة، قبل الديناصورات، وتعتبر من أقدم حفريات السحالي المكتشفة على الإطلاق.

والأمر الأكثر إثارة هو أن الحفاظ عليها أمر استثنائي: بصمة جسم الحيوان في الأنسجة الرخوة المحفوظة.

حسنًا، الآن نعرف لماذا لم نعثر على حفرية أخرى مثلها: الأنسجة الرخوة، وفقًا لتحليل جديد ودقيق، ليست أنسجة رخوة. إنه طلاء.

تم هذا الاكتشاف من قبل فريق بقيادة عالمة الأحياء القديمة فالنتينا روسي من جامعة كوليدج كورك، التي اكتشفت الحيلة المدمرة أثناء فحص البقايا غير العادية.

يقول روسي لموقع ScienceAlert: “للوهلة الأولى، اعتقدت أن الحفرية كانت غريبة بعض الشيء”.

“أخبرني زملائي الآخرون أن لدي نفس رد الفعل. لكن الحفريات دائمًا ما تكون مختلفة بعض الشيء، لذلك قمت ببحثي وبعد تحليل عينات مجهرية مثل مخطط الجسم (وبالتالي الجلد)، أدركت أنه لا يوجد شيء منطقي. التحليلات الجزيئية، “ما كان لدينا هو الأنسجة الرخوة المتفحمة. لم نقرر الأنسجة، بل الطلاء الأسود.”

ترايدنتينوصور كان شيء من المشاهير الأحفوريين لفترة طويلة. نادرا ما يتم الحفاظ على الأنسجة الرخوة. وعادة ما يتفكك قبل أن تترك عمليات التبلور الطويلة بصماتها.

وعندما يتم حفظه، فإنه يمكن أن يخبرنا عن الحيوان الذي ينتمي إليه، مثل لون بشرته وملمسه، وحتى تشريحه وترتيب أعضائه الداخلية.

لقد توصل العلماء إلى نظريات حول شكل الأنسجة الرخوة ترايدنتينوصور محفوظ، لكن لم يدرس أحد الجلد بالتفصيل. ولهذا السبب قررت روزي وزملاؤها إلقاء نظرة فاحصة.

READ  فهم تكامل الدماغ متعدد الحواس في الملاحة
ترايدنتينوصور بدائي. (د. فالنتينا روسي)

أظهرت عمليات المسح الأولية للأشعة فوق البنفسجية وجود طبقة على الحفرية بأكملها. لقد كان هذا هو المعيار للحفاظ على الهياكل الدقيقة في الماضي، وما زال يُستخدم في بعض الأحيان للعينات الهشة بشكل خاص. ومع ذلك، ما كان تحت الطلاء يحتاج إلى تحليل أكثر تفصيلا.

استخدم الفريق مزيجًا المسح المجهري الإلكتروني والتحليل الطيفي لتشتت الطاقة, حيود الأشعة السينية الدقيقةو رامان و الانعكاس الكلي الموهن – تحويل فورييه للأشعة تحت الحمراء ويحلل التحليل الطيفي المادة السوداء التي يعتقد أنها جلد متفحم.

وقارنوا نتائجهم مع العديد من المواد. كانت العينة متسقة ليس مع المواد العضوية ولكن مع صبغة العظام السوداء المحضرة غالبا ما توجد في اللوحات التاريخية.

كان هذا الاكتشاف غير متوقع على الإطلاق، وقد أصيب الباحثون بصدمة شديدة. ولكن هناك جانب مضيء.

“أعتقد أنني أستطيع أن أقول بصراحة إننا جميعًا شعرنا بالصدمة والحزن، لكننا أدركنا أن هذه كانت لمحة عن تاريخ علم الحفريات. اليوم يمكننا الاعتماد على تقنيات قوية تسمح لنا بالنظر إلى الحفريات. وعلى المستوى الجزيئي، هذا لم يكن ذلك ممكنا حتى قبل 10 سنوات.”

وأيضًا، على الرغم من أن “الجلد” مزيف، إلا أن أجزاء من الحفرية حقيقية. عظام الساق الخلفية المطلية بالجلد حقيقية، وخاصة عظم الفخذ. على الرغم من أن التصوير ثلاثي الأبعاد يمكن أن يساعد، إلا أن قراءة هذه العظام تحت الطلاء قد تكون صعبة.

وهذا يعني أنه يمكن للباحثين العمل على فهم الواقع ترايدنتينوصورحتى عند مقارنتها بالحفريات الأخرى التي تم رفضها سابقًا باعتبارها مختلفة جدًا بحيث لا تمثل نفس الجنس أو النوع.

يمكن للباحثين في مجال الحفريات إعادة فحص مكان العثور على الحفريات، والبحث عن عينات جديدة، ربما في حالة أفضل من الحفظ.

READ  يتضمن سباق الفضاء الجديد ساحات معارك من أجل النقاط الرئيسية

ربما خرج في الدراسة ترايدنتينوصورالسر الرئيسي — ولكن هناك وهج.

يقول روسي: “لا نعرف من فعل ذلك، ولا نعرف السبب”.

“نظرًا لأن جزءًا من العظام مرئي، بالإضافة إلى رقائق العظام الصغيرة، نعتقد أن شخصًا ما حاول الحفر حيث اعتقد أنه قد تكون هناك عظام أخرى. ربما تم رسم العينة لتجميلها.”

ومع ذلك، ليس لدينا إجابة على هذا السؤال.

نشرت في الأطروحة علم الحفريات.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *