عاش المخلوق القديم ذو أسنان السيف خلال “الموت العظيم”



سي إن إن

ملحوظة المحرر: قم بالتسجيل في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار عن الاكتشافات الرائعة والاكتشافات العلمية والمزيد.

تكشف أحافير حيوان مفترس ذو أسنان سيف غير عادية عاش خلال أسوأ حدث انقراض جماعي على الأرض كيف كانت الحيوانات المتطايرة أثناء “الموت العظيم”.

اندلعت سلسلة من البراكين العملاقة في أوراسيا في نهاية العصر البرمي قبل 250 مليون سنة ، مما أدى إلى إطلاق غازات الدفيئة وتسبب في تغير مناخي كارثي. ارتفعت درجة حرارة الكوكب وانخفض الأكسجين في المحيطات والغلاف الجوي – واختفى حوالي 90 ٪ من الحياة على الأرض ، مما مهد الطريق للديناصورات للسيطرة على الكوكب حتى انقراضها قبل 66 مليون سنة.

لكن حدث الانقراض الجماعي في العصر البرمي لم يحدث بين عشية وضحاها. بدلاً من ذلك ، تكشفت أكثر من مليون عام ، مما دفع الباحثين إلى تسمية الحدث “المحتضر العظيم”.

يعمل السجل الأحفوري مثل كبسولة زمنية ، وتكشف العظام عن حيوانات مختلفة كافحت للبقاء على قيد الحياة مع تغير بيئاتها من حولها. كان من بين تلك المخلوقات Inostransvia ذو أسنان السيف ، وهو أسلاف ثدييات بحجم النمر ، مع جلد وحيد القرن أو الفيل ، ومظهر الزواحف.

جينيفر بوتا

تم اكتشاف أحافير Inostrancevia في حوض Karoo في جنوب إفريقيا.

اكتشف العلماء لأول مرة حفريات عيّنتين في حوض كارو بجنوب إفريقيا في عامي 2010 و 2011. بعد سنوات من تحضير الحفريات – تنظيفها ، وتجميعها معًا مثل اللغز ، وتأكيدها من خلال الاختبارات والتمارين – تمكن الباحثون أخيرًا من دراسة المخلوق بالتفصيل.

فاجأت الحفريات الكبيرة ، بما في ذلك الجماجم والأضلاع والفقرات وعظام الساق ، الفريق لأنها بدت وكأنها تنتمي إلى Inotransvia ، أحد أوائل الحيوانات المفترسة ذات الأسنان السافرة على كوكب الأرض ، والتي تم العثور على حفرياتها فقط في روسيا. ونشرت نتائج الباحث في المجلة يوم الاثنين علم الأحياء الحالي.

READ  يعد كسوف الشمس بأن يكون أفضل للتجارب العلمية

“انقرضت جميع الحيوانات المفترسة الكبيرة في أواخر العصر البرمي بجنوب إفريقيا قبل الانقراض الجماعي في نهاية العصر البرمي. لقد علمنا أن Inostrancevia احتلت هذا المنصب الشاغر ، لفترة قصيرة من الزمن ،” وقال متحف فيلد في شيكاغو في بيان إن “الحفريات غير متوقعة للغاية”.

على مدار المائة عام الماضية ، اعتقد العلماء أن Inostrancia تعيش فقط في نصف الكرة الشمالي ، وأن مجموعة مختلفة من أسلاف الثدييات المفترسة تعيش في نصف الكرة الجنوبي. الذين يعيشون في وقت من الاضطرابات الكبيرة ، هاجر Intranscevia 7000 ميل عبر القارة العملاقة Pangea وتمكنت من الصيد في بيئة مختلفة قبل أن تنقرض في النهاية.

قال مؤلف الدراسة المقابل كريستيان كاميرر ، أمين علم الأحافير في متحف نورث كارولينا للعلوم الطبيعية والبحوث: “عندما بدأت الأمور تسوء ، في المراحل الأولى مما سيصبح أسوأ انقراض جماعي في تاريخ الأرض ، ماتت المجموعة الجنوبية”. زميل في متحف فيلد. “كما يقولون ، تملأ الطبيعة الفراغ.” الكراهية – إذا كان النظام البيئي يحتوي على مساحة مفتوحة والموارد اللازمة لدعمه ، فستجد الحياة طريقة. لسوء الحظ بالنسبة إلى Inostrancevia ، تدهورت (والأنواع الأخرى) بسرعة كبيرة بحيث أصبحت منقرضة.

تساعد دراسة حوض كارو العلماء في تجميع ما حدث أثناء الانقراض الجماعي في العصر البرمي.

يقظة بيا

تم اكتشاف أحافير Inostrancevia في مزرعة تسمى Nooitgedacht في حوض كارو بجنوب إفريقيا.

وقال كامرير: “يحتفظ حوض كارو بسجل ممتاز للحياة على الأرض قبل وبعد الانقراض الجماعي”. “لا يوجد في أي مكان آخر مثل هذا التعرض المستمر المكثف للصخور من الفترة ذات الصلة (تم جمع عشرات الآلاف من الجماجم والهياكل العظمية) أو عند حدود الانقراض.”

READ  دليل لحماية عينيك

نظرًا لأن الحوض يعكس فقط ما كان يحدث في جزء واحد من العالم في ذلك الوقت ، تكشف الحفريات كيف سيصبح الوضع في Instarenvia حيث تتغير الأدوار الأساسية داخل النظم البيئية بسبب اختفاء الأنواع. الأمر أكثر تعقيدًا من اصطدام كويكب بالديناصورات والقضاء عليه ، مما يؤدي إلى ظهور الثدييات.

منذ حوالي 251.9 مليون سنة ، كان الخط الفاصل بين العصر البرمي والعصر الترياسي ، يُظهر سجل الحفريات أن أربع مجموعات حيوانية مختلفة عملت كل منها كحيوانات مفترسة عليا ، وانقرضت ، ثم تم استبدالها ، كما قال كاميرر. مقارنة بالطريقة التي تعمل بها مجموعات الحيوانات اليوم ، فإن هذا هو أعلى معدل دوران في أقل من مليوني عام.

وقال: “في الوقت الحالي ، على سبيل المثال ، تعد الحيوانات المفترسة الرئيسية في معظم البيئات الأرضية من الثدييات آكلة اللحوم (مثل القطط والكلاب والدببة) ، وكان هذا هو الحال منذ 25 مليون سنة”. “ما نراه حول انقراض العصر البرمي هو أن احتلال كبار الحيوانات المفترسة – المكان الموجود في الجزء العلوي من السلسلة الغذائية – يتغير بسرعة كبيرة على مدى مليوني سنة أو أقل. وهذا يدل على المحيط الحيوي المضطرب بشكل أساسي.”

وقال كامرير إنهم أكثر عرضة للانقراض لأنهم بطيئون في التكاثر والنمو ويحتاجون إلى مناطق واسعة للتجول والصيد ، مثل الذئاب في أوروبا والنمور في آسيا.

تحكي الأحافير من روسيا وجنوب إفريقيا جزءًا من قصة Inostrancevia ، لكن الباحثين يريدون معرفة ما حدث خلال تلك الهجرة الواسعة بين المنطقتين. قد تملأ مواقع الحفريات الواعدة الأخرى في شمال إفريقيا تلك الفجوات المعرفية وتكشف المزيد من المعلومات حول كيفية عيش الحيوانات.

قال كامرير: “الثدييات البدائية هي مجموعة غريبة من الكائنات الحية التي ليست من الزواحف تمامًا ، ولكنها ليست ثديية بعد ، ومن الصعب تخيل كيفية عملها بالفعل ، وهذا هو سبب أهمية الحفريات الجيدة والدراسة التفصيلية لها”.

READ  ستطلق المحركات البديهية مركبة الهبوط القمرية Odyssey في وقت مبكر من يوم الأربعاء

قال الباحثون إن دراسة ما حدث خلال أكبر خسارة للتنوع البيولوجي على الأرض منذ ملايين السنين يمكن أن تكون بمثابة مرآة لما يحدث على مستوى العالم الآن بسبب أزمة المناخ.

قال فيجليتي: “من الجيد دائمًا أن يكون لديك فهم أفضل لكيفية تأثير أحداث الانقراض الجماعي على النظم البيئية ، خاصة وأن العصر البرمي يوازي بشكل أساسي ما نمر به الآن”.

وقال: “ليس لدينا نظائر حديثة لما يمكن توقعه مع حدوث انقراض جماعي اليوم ، وحدث الانقراض الجماعي Permo-Triassic هو أحد أفضل الأمثلة على ما يمكننا تجربته مع أزمة المناخ والانقراض”. .

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *