اكتشف هابل كواكب حديثة الولادة مخبأة في ظلال راقصة

يعتمد مفهوم هذا الفنان على صور تلسكوب هابل الفضائي لقرص الغاز والغبار المحيط بالنجم الشاب TW Hydrae. تُظهر صور تلسكوب هابل الفضائي ظلالاً منتشرة عبر الأقراص المحيطة بالنظام. التفسير هو أن هذه الظلال تمنع ضوء النجوم من الأقراص الداخلية المائلة قليلاً من الوصول إلى القرص الخارجي ، لذلك تلقي بظلالها. تميل الأقراص قليلاً نحو بعضها البعض بسبب قوة الجاذبية للكواكب غير المرئية ، والتي تشوه بنية القرص. الائتمان: ناسا ، أورا / STSci لوكالة الفضاء الأوروبية ، ليا هوستاك (STScI)

تفرز الكواكب حديثة الولادة الغبار حول نجم شاب

كوننا متقلب لدرجة أنه يحب أحيانًا لعب الغميضة. في عام 2017 ، فوجئ علماء الفلك برؤية ظل كبير ينتشر عبر قرص الغبار والغاز المحيط بالنجم الشاب القريب TW Hydrae. يتم إلقاء الظل بواسطة القرص الداخلي للغبار والغاز الذي يميل قليلاً إلى مستوى القرص الخارجي. يكون الظل فقط مرئيًا بوضوح لأن النظام يميل مباشرة نحو الأرض ، مما يمنح علماء الفلك رؤية شاملة للقرص بينما يتحرك الظل عبر القرص مثل آلية الساعة.

لكن العقارب (الساعة والدقيقة) في الساعة تدور بمعدلات مختلفة. واتضح أن TW Hydrae كذلك. استخدم علماء الفلك هابل للكشف عن ظل ثانٍ ينبعث من قرص داخلي آخر يميل نحو القرصين الخارجيين. لذلك ، يبدو النظام معقدًا بشكل متزايد مع وجود ثلاثة أقراص داخلية على الأقل مائلة قليلاً تجاه بعضها البعض. الأقراص هي وكلاء للكواكب غير المرئية حول النجم. كل كوكب يسحب مادة بالقرب من النجم بقوة الجاذبية ، وإذا لم تكن هناك كواكب ، لكان قرصًا مسطحًا تمامًا على شكل فطيرة. هذا ليس مفاجئًا ، لأن الكواكب في نظامنا الشمسي لها مستويات مدارية تختلف عن بعضها البعض بمقدار قليل من الميل. يمنح TW Hydrae علماء الفلك مقعدًا جانبيًا حلقيًا لما كان يمكن أن يبدو عليه نظامنا الشمسي في سنوات تكوينه.

قرص TW Hydrae

كشفت الصور المقارنة من تلسكوب هابل الفضائي ، والتي تم التقاطها عدة سنوات ، عن ظلالين غريبين يتحركان في اتجاهين متعاكسين في قرص الغاز والغبار المحيط بالنجم الشاب TW Hydrae. تميل الأقراص مباشرة نحو الأرض ، لذا فهي تمنح علماء الفلك رؤية شاملة لما يحدث حول النجم. الصورة اليسرى ، التي التقطت في عام 2016 ، تظهر ظلًا فقط [A] الساعة 11:00. يتم إلقاء هذا الظل بواسطة القرص الداخلي ، والذي يميل قليلاً إلى القرص الخارجي ويمنع ضوء النجوم. تُظهر الصورة الموجودة على اليسار ظلًا ثانيًا يخرج من قرص داخلي آخر [C] بحسب الصورة التي التقطت عام 2021 الساعة 7:00 مساءً. تم وضع علامة على القرص الداخلي الأصلي [B] في هذا الرأي الأخير. تتحرك الظلال حول النجم بمعدلات مختلفة مثل عقارب الساعة. إنها دليل على قيام كوكبين غير مرئيين بسحب الغبار إلى مداراتهما. هذا يجعلهم يميلون قليلاً تجاه بعضهم البعض. هذه صورة ضوئية مرئية تم التقاطها بواسطة مطياف التصوير بالتلسكوب الفضائي. تمت إضافة اللون الاصطناعي لتحسين التفاصيل. الائتمان: NASA و ESA و STScI و John Debes (AURA / STScI for ESA) و Joseph DePasquale (STScI)

يتبع تلسكوب هابل الفضائي لعبة الظل حول قرص تشكيل الكوكب

النجم الشاب TW Hydrae يلعب “دمى الظل” التي يلاحظها العلماء[{” attribute=””>NASA’s Hubble Space Telescope.

In 2017, astronomers reported discovering a shadow sweeping across the face of a vast pancake-shaped gas-and-dust disk surrounding the red dwarf star. The shadow isn’t from a planet, but from an inner disk slightly inclined relative to the much larger outer disk – causing it to cast a shadow. One explanation is that an unseen planet’s gravity is pulling dust and gas into the planet’s inclined orbit.

Now, a second shadow – playing a game of peek-a-boo – has emerged in just a few years between observations stored in Hubble’s MAST archive. This could be from yet another disk nestled inside the system. The two disks are likely evidence of a pair of planets under construction.

TW Hydrae is less than 10 million years old and resides about 200 light-years away. In its infancy, our solar system may have resembled the TW Hydrae system, some 4.6 billion years ago. Because the TW Hydrae system is tilted nearly face-on to our view from Earth, it is an optimum target for getting a bull’s-eye-view of a planetary construction yard. 

The second shadow was discovered in observations obtained on June 6, 2021, as part of a multi-year program designed to track the shadows in circumstellar disks. John Debes of AURA/STScI for the European Space Agency at the Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, compared the TW Hydrae disk to Hubble observations made several years ago.

“We found out that the shadow had done something completely different,” said Debes, who is principal investigator and lead author of the study published in The Astrophysical Journal. “When I first looked at the data, I thought something had gone wrong with the observation because it wasn’t what I was expecting. I was flummoxed at first, and all my collaborators were like: what is going on? We really had to scratch our heads and it took us a while to actually figure out an explanation.” 

The best solution the team came up with is that there are two misaligned disks casting shadows. They were so close to each other in the earlier observation they were missed. Over time they’ve now separated and split into two shadows. “We’ve never really seen this before on a protoplanetary disk. It makes the system much more complex than we originally thought,” he said.

The simplest explanation is that the misaligned disks are likely caused by the gravitational pull of two planets in slightly different orbital planes. Hubble is piecing together a holistic view of the architecture of the system.

The disks may be proxies for planets that are lapping each other as they whirl around the star. It’s sort of like spinning two vinyl phonograph records at slightly different speeds. Sometimes labels will match up but then one gets ahead of the other.

“It does suggest that the two planets have to be fairly close to each other. If one was moving much faster than the other, this would have been noticed in earlier observations. It’s like two race cars that are close to each other, but one slowly overtakes and laps the other,” said Debes.

The suspected planets are located in a region roughly the distance of Jupiter from our Sun. And, the shadows complete one rotation around the star about every 15 years – the orbital period that would be expected at that distance from the star. 

Also, these two inner disks are inclined about five to seven degrees relative to the plane of the outer disk. This is comparable to the range of orbital inclinations inside our solar system. “This is right in line with typical solar system style architecture,” said Debes. 

The outer disk that the shadows are falling on may extend as far as several times the radius of our solar system’s Kuiper belt. This larger disk has a curious gap at twice Pluto’s average distance from the Sun. This might be evidence for a third planet in the system.

Any inner planets would be difficult to detect because their light would be lost in the glare of the star. Also, dust in the system would dim their reflected light. ESA’s Gaia space observatory may be able to measure a wobble in the star if Jupiter-mass planets are tugging on it, but this would take years given the long orbital periods.

The TW Hydrae data are from Hubble’s Space Telescope Imaging Spectrograph. The James Webb Space Telescope’s infrared vision may also be able to show the shadows in more detail.

Reference: “The Surprising Evolution of the Shadow on the TW Hya Disk” by John Debes, Rebecca Nealon, Richard Alexander, Alycia J. Weinberger, Schuyler Grace Wolff, Dean Hines, Joel Kastner, Hannah Jang-Condell, Christophe Pinte, Peter Plavchan and Laurent Pueyo, 4 May 2023, The Astrophysical Journal.
DOI: 10.3847/1538-4357/acbdf1

The Hubble Space Telescope is a project of international cooperation between NASA and ESA. NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, manages the telescope. The Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore conducts Hubble science operations. STScI is operated for NASA by the Association of Universities for Research in Astronomy, in Washington, D.C.

READ  SpaceX تطلق 23 قمرًا صناعيًا من نوع Starlink على صاروخ Falcon 9 من كيب كانافيرال - Space Travel Now

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *